Még csak sejtésünk sincs, hová tűnhetett 1918 márciusában a USS Cyclops

2018. július 31. 11:52 Múlt-kor

1918. március 4-én a USS Cyclops, az Egyesült Államok haditengerészetének szállítóhajója fedélzetén 306 utassal és személyzetével nyom nélkül tűnt el; az ország történetében ez a legkomolyabb nem háborús haditengerészeti hajóveszteség. A Cyclops sorsa a mai napig rejtélyes, hiszen eltűnésére soha nem találtak biztos magyarázatot; egyesek szerint a Bermuda háromszögben veszhetett oda, mások szerint a parancsnoka adhatta át a németeknek a világháborúban. Csak annyi bizonyos, hogy a brazíliai Salvadorból kihajózó tengerjáró sohasem érte el végcélját, a marylandi Baltimore-t.

A görög mitológia félszemű óriásáról elnevezett Cyclops igen méretes szénszállítóhajó volt: hossza elérte a 165 métert, szélessége a 20 métert, míg sebessége a 28 a km/h-t. 8100 tonna teherbírásával az Egyesült Államok legnagyobbja volt társai között. Mikor 1910-ben vízre bocsátották, az újságok a „lebegő szénbánya” névvel illették.

Amikor az USA belépett a világháborúba, a Cyclopsot 50-es kaliberű géppuskákkal szerelték fel, és egyik fő célja az lett, hogy a Baltimore-i John Hopkins Kórházból orvosokat és egészségügyi felszerelést szállítson át Franciaországba. Ebben az időben George W. Worley hadnagy volt a hatalmas hajó parancsnoka.

1918 januárjában járunk, amikor a Cyclopsot jelölték ki, hogy a Brazília partjainál horgonyzó egyik brit hajót szállítmánnyal lássa el. Kevesebb mint két hónappal később a szállítóhajó örökre eltűnt.

Senki sem látta többé

Miután megérkezett a latin-amerikai országba mintegy 9960 tonna szénnel a rakterében, amelyet a briteknek szántak, a Cyclopsot 10 ezer tonna mangánérccel töltötték fel, amelyet muníciógyártásra kívántak felhasználni. Február 16-án még Rio de Janeiróban állomásozott, 22-én már Salvadorból kezdte meg immáron sokadig útját észak felé az óceánon. Az úticélja ismét Baltimore volt.

[galeria_kep_18205]

Március 3-án a menetrendtől eltérően megállt Barbadoson, ahol Worley arról panaszkodott a helyieknek, hogy egyrészt a hajó túlterhelt, másrészt a jobboldali motor nem működött az egyik meghibásodott henger miatt. A tengerjáró március 4-én indult ismét útnak, hogy megtegye a közel 1800 tengeri mérföldet. Március 13-án kellett volna befutnia a marylandi város kikötőjébe, ám sohasem érkezett meg.

Kérdések és a hiányzó válaszok

Hogy mi lett a sorsa az amerikai haditengerészet legnagyobb szénszállító hajójának, ma sem tudjuk biztosan, habár számos parázs vita zajlott róla az elmúlt évszázadban. A híres Bermuda-háromszögnek nevezett térségben már több mint száz hajó és repülőgép tűnt el, és hozzájuk hasonlóan a Cyclops megtalálása is esélytelennek tűnik. A haditengerészet hajói többször is végigjárták azt az útvonalat, amelyet be kellett járnia az „egyszeműnek”, ám semmi nyomot sem találtak, és a rádiójelekre sem érkezett válasz.

Más rejtélyekhez hasonlóan itt is sok elmélet született, hogy mi is történt a tengerjáróval és a legénység tagjai miként is tűntek fel hetekkel vagy évekkel később a világ számos pontjain. Az egyik lehetséges magyarázat az lehetne, hogy egy német U-boot támadta meg őt, ám semmilyen erre utaló nyomot, törmeléket nem találtak a tengeren. Mások szerint egy viharnak köszönhető, hogy a mangánérccel tűltöltött és túlterhelt hajó elsüllyedt. Ez valóban ésszerű magyarázatnak tűnik, azonban azokból a napokból semmilyen viharról nem érkezett jelentés a térségből (csupán a virginiai partokról, ahol az egyik szóbeszéd szerint felbukkant a Cyclops), és veszélyjelzést sem fogott akkoriban senki. Ám az sem elvetendő elmélet, hogy az elégtelen szerkezeti felépítése eredményezte a vesztét, esetleg a veszélyes szállítmány okozhatott bajt.

Természetesen a többi Bermuda-háromszögbeli eltűnéshez hasonlóan itt is felmerültek az olyan elméletek, amelyek szerint tengeri szörnyeknek, földönkívüli vagy természetfeletti jelenségeknek köszönhető a Cyclops rejtélyes eltűnése. Mindezt a haditengerészet persze nem vette figyelembe, és inkább a hajóparancsnok személyére fókuszált.

[galeria_kep_18204]

Az egyik legérdekesebb teória ugyanis George W. Worleyhez köthető, aki Johan Frederick Wichmann néven született 1865-ben Németországban, és az Egyesült Államokba költözése után változtatta meg a nevét. A szóbeszéd szerint a fiatalkorában állítólag ópiumot csempésző, erőszakos kapitányt nem szerették a matrózok, mivel elég gyakran fedte és büntette meg őket a legkisebb kihagásokért is. A spekuláció szerint a háború idején (vagy talán már előtte is) feléledt benne a hazaszeretet, és a méretes hajót át akarta adni a németeknek, ezzel is segítve őket. Minderre azonban egyetlen árva német feljegyzés sem utal. A hajót végül június 1-jén nyilvánították eltűntnek, utasait pedig elhunytnak.

Többször is felcsillant a remény, hogy az idén már egy évszázados rejtély megoldásához valamiképpen közelebb kerülhetünk, ám mindez egyszer sem sikerült. Az 1960-as években a haditengerészet egyik búvára egy hajóroncs darabjaira bukkant Virginia partjainál, amely egyes vizsgálatok szerint egy szállítóhajóhoz volt köthető, ám további nyomokra nem bukkantak.

Címkék
Galériák
Olvasta már a Múlt-kor történelmi magazin legújabb számát?
Kedvezményes előfizetés egy évre (4 szám)
Bankkártyás vásárlás esetén 25% kedvezmény

A 4. lapszámot ajándékba adjuk.

6368 Ft helyett

4776 Ft

Banki átutalás, csekkes fizetés esetén 20% kedvezmény

6368 Ft helyett

5085 Ft

Előfizetek a magazinra
kérdésem van az előfizetéssel kapcsolatban
G.W. Worley, a Cyclops kapitányaA Cyclops 1913-ban

Játsszon!

Miről híresült el I. Miklós pápa?

Történelmi adattárak

Mi történt a szülinapomon?

Adja meg e-mail címét, és hetente megküldjük Önnek a Múlt-kor legjobb írásait!

X
Megjelent a Múlt-kor történelmi magazin 2017. őszi száma